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[해헌의 독서파크(81)] 스마트 브레인-데이비드 월시서울패미리병원 해헌(海軒) 강일송 병원장
양산뉴스파크 | 승인2021.11.25 23:36
 데이비드 월시 저자의 '스마트 브레인'.(사진제공=해헌 강일송)

 오늘은 자녀양육에 대한 전문서적을 한번 소개를 해본다.

 저자인 데이비드 월시는 뇌과학을 일상에 적용시켜 양육의 새로운 패러다임을 제시한 세계적인 권위자로 알려져 있다.

 그의 저서인 '스마트 브레인'을 통해 아이들의 심리에 대해 살펴본다.<해헌(海軒) 주>

 [시작하며]

 어느날 친근하던 아이가 갑자기 멀어져 버리고, 하룻밤 사이에 시무룩한 괴물로 변해버린다든지, 부모들을 난처하게 하는 질문을 던진다든지 하는 현상에 대하여 저자는 최신 뇌과학, 심리학적 연구를 근거로 친절히 설명해 준다.

 핵심은 "뇌의 특성을 이해하지 못하면 우리 아이를 이해하지 못한다"인데, "부모들아! 문제는 뇌라고"하면서 저자는 역설한다.

 우리의 뇌를 먼저 잠깐 보고 지나간다면, 뇌는 근본적으로 거대한 전기시스템인데 뇌세포, 신경세포로 이루어져 있다. 신생아는 1,011개의 뇌세포를 가지고 세상에 태어나며 출생시 17%만 회로를 형성한 채 태어난다.

 점차 회로를 형성하는 것은 두 가지 힘에 의해서인데 유전자와 경험(환경)이다.

 뇌는 연습을 통해 자주 활성화되는 세포끼리 연결되어 회로를 형성하는데, 뇌는 많이 하는 것을 잘하게 한다.

 뇌를 움직이는데 필요한 연료는 바로 포도당이다. 그렇다면 왜 사탕이나 청량음료와 같은 단 음식이 나쁘다고 하는 걸까?.

 과자, 빵, 사탕, 청량음료에 있는 정제된 단순당은 포도당을 급속 충전한다. 불행히도 급속충전으로는 뇌가 잘 기능을 하지 못하는데, 급상승한 에너지는 곧이어 급하락하고 가라앉는 기분, 피로, 집중력 저하 등을 겪을 수 있다.

 아침식사 대신 먹는 단 음식들은 뇌 기능 향상에 도움이 안되고 통곡, 견과류, 과일 및 야채가 훨씬 좋은 선택이다.

 실제로 아이의 경우, 식단의 3분의 1은 단순 탄수화물이 아닌 복합 탄수화물로 채우는 것이 좋다.

 사춘기를 겪는 청소년을 가진 부모들은 근심이 많다. 하지만 우리 아이의 뇌속에서 벌어지는 현상을 이해하면 자녀에 대한 측은지심이 생기게 되고, 양육을 위한 최상의 전술과 전략을 얻을 수 있다.

 사춘기 시절의 행동은 의도적인 것이 아니고 스스로도 주체할 수 없는 경우가 많다. 청소년의 뇌는 광범위한 영역에서 발달학적 변화들을 거치는 대공사 중이기 때문이다.

 우리 사랑하는 자녀들의 뇌에서 신경학적 혁명이 일어나고 있다는 말이기도 하다.

 우리 뇌의 부분 중 뇌의 총사령관인 CEO는 '전전두엽'이다. 심사숙고하고, 결과를 예측하고, 위험을 계산하고, 감정적 충동과 욕구를 조절하는 곳이다.

 연구에 따르면 이 총사령관 전전두엽이 가장 나중에 완성되는 회로임이 밝혀졌다. 따라서 아직 완성되지 못한 중요한 전전두엽의 역할을 대체할 것은 부모, 교사, 상담가인 것이다.

 또 사춘기를 이루는 3대 호르몬은 '테스토스테론', '에스트로겐', '프로게스테론'인데 출생시부터 남아, 여아에 모두 존재하지만 사춘기에 그 농도가 극적으로 변한다.

 사춘기 소년들의 경우, 하루에 5~7회 테스토스테론이 분출되고 혈중농도가 거의 1,000%나 증가한다. 이는 모든 신체를 관통하는 강력한 화학적 '쓰나미'라고 할 수 있다.

 테스토스테론이 영향을 주는 수용체가 매우 풍부한 뇌의 부위가 '편도체'인데, 이 편도체는 '분노와 방어의 중추'이다.

 이에 따라 소년들은 감정적인 화약통이 되어 버리는 것이다.

 이 때 어른들, 특히 부모에게 노골적으로 마구 행동하기 쉬워 부모도 화를 참기 어려운데 무례한 행동을 허용하면 안되지만 발달학적으로 미완성되고 공사 중인 사춘기의 뇌 때문에 벌어지는 현상이라고 이해하며 지나치게 감정적으로 받아들이지 않는 것이 좋다.

 소녀들에게 중요한 2개의 호르몬은 '에스트로겐'과 '프로게스테론'인데, 사춘기 때 생산이 왕성해지면서 시소양상의 분비가 시작된다.

 하나의 혈중농도가 올라가면 다른 하나의 분비가 줄어드는 식이다. 이 패턴이 매 28일 주기로 반복된다.  

 최근에는 두 호르몬의 상승과 감소가 '기분 안정자'라는 별명을 가진 '세로토닌'이라는 신경전달 물질에 영향을 준다는 사실이 밝혀졌다.

 이 사실은 사춘기 소녀의 행동을 이해하는 데 한줄기 빛이 되어줬다. 뇌 속에서 두 호르몬이 시소를 타는 동안 소녀의 기분은 시시각각 변화한다.

 오전 9시에는 세상을 다 가진 것 같더니 10시에는 구렁텅이로 추락하고, 11시에는 평소와 다름없다가, 12시에는 누군가를 죽여버리고 싶은 마음이 드는 것이다.

 설상가상으로 세로토닌 농도마저 감소하면 감정반응은 극단적으로 증폭된다. 소년과 마찬가지로 소녀들에서도, 부모는 사춘기 딸에게 엄청난 감정의 기복을 만드는 뇌의 화학적 작용을 이해하고 그 것을 대처할 수 있도록 돕는 역할이 필요하다.

 좀 더 남녀의 뇌의 차이에 대해서 보자면, 태아는 생후 8주 째 유전적 성별의 갈림길에 도달하여 남아는 테스토스테론을 분비하고 남성다운 특질을 갖게 된다.  

 테스토스테론은 남녀 모두 만들지만 남성이 20~40배 많은 양을 생산하고, 신체변화 뿐 아니라 감정변화에도 큰 영향을 미친다.

 특히 쉽게 화를 내게하고 위험과 스릴을 추구하는 성향이 크다.

 여아의 경우에는, 여자 신생아는 첫 24시간 동안 다른 아기의 울음에 남자 신생아 보다 더 많이 반응함을 보였고, 만 1세된 아기에서도 여아는 엄마의 눈치를 보면서 물건을 만졌으나, 남아는 엄마를 신경쓰지 않고 물건을 만진다.

 장난감 선택에서도 남아는 공, 트럭 등을 좋아하고, 여아는 인형을 좋아한다. 이는 결국 여성의 뇌가 사람을 향해 선천적으로 회로화 되어 있음을 입증한다.

 분노표현의 방법에서도 남녀차이가 있는데, 오랫동안 과학자들은 남아가 여아보다 본능적으로 더 공격적이라고 생각했다.

 실제로 남아가 여아보다 더 많이 밀치고 때리고 넘어뜨리는데, 그러나 보다 자세한 연구에 따르면 남아와 여아는 똑같이 공격적이라고 한다.

 뇌성향의 차이에 따라 분노의 표현하는 방법이 다를 뿐, 남아는 친구를 때리는 반면 여아는 친구에 대한 험담을 함으로써 사회적으로 보복을 한다.

 슬픈 감정의 표현에 있어서 사춘기 이전까지는 우는 비율이 남아와 여아가 동등한데 사춘기 이후로 평생을 여아는 남아에 비해 5배나 더 자주 운다고 한다.

 이는 프로락틴이라는 호르몬 때문인데 여성은 남성에 비해 60%나 더 많은 프로락틴을 분비하고 이 호르몬은 울음의 역치를 낮추어 더 잘 울게 한다고 한다.

 이상에서 사춘기 자녀들 위주의 뇌의 변화에 대해 한번 훑어 보았다.

 저자는 마지막으로 말한다. "아이 뇌속에서 일어나는 일을 정확히 알면 그 아이의 행동을 감정적으로 받아 들이지 않아서 좋다.

 하지만 그렇다고 해서 아이들의 무례함을 받아주는 동네북이 되어서도 안된다. 느슨하게 풀어주고 이해한다고 해서 나쁜 행동까지 전부 수용한다는 뜻은 아니다.

청소년들은 책임지는 법을 배울 필요가 있고, 그걸 가르치는 게 부모의 몫이다. 양육은 정말 '균형'을 잘 잡는 게 중요하다".

 [마치며]

 아이의 양육은 부모에게 있어서는 참으로 힘든 일이기도 하고 더할 나위없이 보람된 일이기도 하다. 모든 부모들은 자기의 자녀가 훌륭하게 성장하기를 바라지만, 현실에서 부딪히는 상황은 미로를 헤매는 듯한 느낌을 들게 할 일이 한 두가지가 아니다.

 세상에는 많은 양육서가 있지만, 이 책의 독특함은 뇌과학을 통한 과학적인 접근방법과 함께 내 아이를 이해할 근거를 함께 제시한다.

 우리아이의 현명한 양육을 위해 부모가 먼저 아이의 뇌에서 벌어지는 현상에 대해 이해를 하고 '균형'잡히고 '일관성'있는 태도를 지속적으로 견지하는 것이 무엇보다 중요하다는 것을 다시 한번 생각해본다.

 <강사소개>

 해헌(海軒) 강일송

 현 양산 물금증산의 양산세무서 6층과 7층 서울패미리병원의 병원장, 소아청소년과 전문의, 한림대 의과대학 외래교수, 서울대학교 인문대학 최고지도자 과정(AFP) 수료.

 <저서> ▶우리아이 성조숙증 거뜬히 이겨내기, ▶우리아이 변비와 야뇨증 거뜬히 이겨내기, ▶초보 육아 거뜬히 이겨내기, ▶더바이블 육아 소아과 수업 3권 시리즈.

 <※해헌의 독서파크는 사전에 작성된 원고로, 현재 시기와 변화된 내용이 포함돼 있을 수 있습니다. 이점 양해 바랍니다>


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